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谁是第一个无神论者

出版于1951年的《哈德里安回忆录》中有一个附言,其作者玛格丽特·Yourcenar解释了为什么她在公元2世纪时将其作为小说的背景。“就在神不再存在的时候,基督还没有到来,历史上有一个独特的时刻,在西塞罗和马可·奥勒里乌斯之间,当人类独自站立的时候。”
这些话不是她自己说的,而是福奥贝特的一句话,她对无神论的审美深深吸引着你,并对她对哈德良的描绘产生了强烈的影响。福奥贝特是各种哲学、自由主义和自然哲学家的继承人,他们大胆地拒绝基督教的正统学说,在典故中有许多典故。伏尔泰,在著名的早期诗歌中,有意识地以罗马诗人卢克莱修为榜样,他的唯物主义和对宗教的蔑视,自从他在文艺复兴时期重新发现了他的杰作后,一直是令人激动的自由思想家。“他是多么令人钦佩,”伏尔泰写道,“在他的恩科尼亚,在他的描写中,在他的伦理学,以及他对迷信的所有批评中。”
如今,在学校课程中,古典文学的地位是你的时代的一种光谱阴影,更不用说在启蒙运动时期了,很少有无神论者有回望卢克莱修来维持他们自己的怀疑的习惯。的确,蒂姆·惠特马什担心,有许多人认为无神论是一种完全现代的现象,是18世纪的产物。但很少有学者能比他更好地应对这种误解。尽管他的专业是福楼拜所认定的“当人孤独”的时期的文化,但他在2014年在剑桥大学教授希腊文化的任命是对他对整个古代历史的掌握的承认。因此,毫不意外的是,他的关于无神论的新书在古代世界就像它在智力上的刺激一样。跨越千禧年,将荷马和狄奥多西分离开来,与众神搏斗,填补了我们几乎没有人意识到的鸿沟,而且是如此的全面。
当然,启蒙运动的英雄们也有自己的角色:卢克莱修,当然,还有伊壁鸠鲁,这位希腊哲学家第一次从事物的本质中获得灵感,他的原子论的宇宙观使17世纪的科学家们欣喜不已。其他一些古代的伟大名字也被惠特马什的叙述开阔了眼界。修西得底斯,他的解释人类事务而不提及神性干涉的项目,在今天的历史实践中提供了他的终极模型,他的独创性和大胆,得到了应有的承认。他对伯罗奔尼撒战争的记述,惠特马什写道,“可以说是人类历史上现存最早的无神论故事”。
伟大的雅典悲剧作家——尽管在他们的戏剧中经常出现的神和预言,以及为戏剧表演提供背景的宗教节日——被证明对无神论的思想着迷,如果他们本身并不一定是无神论者。最引人注目的是,欧里庇德斯,阿里斯托芬公开指责他在神圣中宣扬不相信,他反复地把他的英雄们描绘成被他们对神的仁慈的信任所毁。像特洛伊女人这样的戏剧,在这个故事中,堕落的特洛伊的女人徒劳地挣扎着寻找城市毁灭的意义,而无神论似乎几乎是一种缓和的手段。“地球上的一辆车,地球上一个座位的占有人,”特洛伊女王Hecuba说,“无论你是谁,最难以知道的,宙斯,无论你是自然的需要还是人类的心灵,我都为你祈祷。”“不出所料,宙斯没有回答她;在整个游戏过程中,痛苦伴随着痛苦。要么是上帝不存在,要么是像那些放荡的男孩,他们为了运动而杀人。
最与众神的启示方面,然而,是一个产品惠特马什的侦探工作跟踪的进化从第一网络的哲学家的无神论者,他令人信服地表明,存在在整个罗马帝国的全盛时期的公元二世纪。哈德良去世后的几十年,一位名叫塞克斯图斯的哲学家列出了历史上最杰出的无神论者,但唯一一个影响到启蒙运动的人是伊比鸠鲁。
双重谴责被遗忘,首先是他们更虔诚的当代反对者,然后是基督教徒,那些在超自然现象中宣扬难以置信的哲学家们很少能活到一个名字。惠特马什的成就是给这些鬼魂至少表面上的稳固。当他来自Diagoras朗诵调的“史上第一个以一种积极的方式自我认同感是一个无神论者”,或描述Clitomachus,怀疑论者的迦太基最后领导哲学学校在雅典,因为“那惊人的图上的无神论”,这是一个衡量他的奖学金,我们能够接受这些描述的力量。与众神斗争的伟大成就,就是以一种可以很容易遵循的方式,在古代历史的整个跨度中,对神的怀疑态度的演变。
然而,惠特马什是一个优秀的学者,他不承认证据的碎片化和矛盾的本质,以至于很难确定古代不相信的确切特征。他自己的偏好是强调古代和现代无神论的相似之处,并将克里托马库和卢克莱修视为理查德·道金斯和萨姆·哈里斯的祖先。尽管Whitmarsh在他的前言中宣称,他的目的不是“证明无神论的真理(或确实是谎言)作为一种哲学立场”,但他对神教的厌恶在全书中显而易见,他对敢于与之斗争的古代哲学家的敬仰也是如此。“无神论,在我看来,”他宣称,“至少和亚伯拉罕的一神论宗教一样古老。”这是把它作为犹太教或基督教的等价物;一个公认的连贯的传统,在几千年的时间里不断发展,因此,克里斯托弗·希钦斯可以被看作是作为现代世俗主义的温床的Diagoras和古代哲学的继承者。换句话说,无神论者和信徒一样,可以为他们信仰的纯粹血统感到自豪。
然而,即使是在这本书的启发下,也有可能以一种截然不同的方式解读古代的无神论。我们对那些被古人描述为无神论的哲学家了解得越多,他们就越不像当代的怀疑论者。例如,伊壁鸠鲁,虽然他在塞克斯图的著名无神论者的名单中,不仅相信神,而且是当地神秘事物的创始人们,甚至要求他的追随者做出牺牲,“为我的神圣的身体”。他的唯物主义信念并不像他17世纪的崇拜者们喜欢想象的那样,是一种科学的思维方式,但却恰恰相反:他们深信他们会帮助他获得内心的平静。伊壁鸠鲁认为,对自然世界的研究的唯一价值,就是让哲学家通过正确地欣赏迷信的无意义,来达到平静的状态,所以他教导他的门徒,生命的终极目标。最接近现代版的可能不是理查德·道金斯,而是Maharishi Mahesh Yogi。
有天主教和新教的无神论者是一个古老的笑话。惠特马什在与众神的斗争中所得到的教训——尽管他似乎不愿为自己而画——是有一神论者和非一神论者无神论者,而且他们通常是非常不同的野兽。当他声称对超自然的信仰在历史上和全世界都被怀疑的时候,他很可能是对的;然而,如果是这样的话,这意味着无神论,在其起源和表现上,与宗教一样,也可能是多种形式的。伊比鸠鲁的原子主义可能激起了罗伯特•博伊尔和艾萨克•牛顿的兴趣,但它并没有激发他们的科学突破,这些突破来自于非常不同的原因,而且在世界观的背景下,这显然是基督教的。
为了利用达尔文式的类比,古代的无神论者和他们的现代后继者在翼龙类似蝙蝠的过程中彼此相似:一个类似的特征在不相关的物种中发展。惠特马什可能并没有打算这么做,但与众神搏斗——学习、横扫和刺激——是历史上反复出现的现象——趋同进化——的象征。

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