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与众神搏斗:古代世界的无神论华宇娱乐怀疑已经存在了2500年

华宇娱乐对宗教信仰的怀疑和宗教本身一样古老——蒂姆·惠特马什的这本杰出的书仔细地探索了文学和哲学的来源,以证明希腊和罗马时代对诸神的质疑。
在美国总统办公室里有一位自称的无神论者之前,美国的女性总统似乎不太可能出现。特德·克鲁兹去年宣布,一个不以“双膝”开始的人不适合担任总司令。无神论是有争议的,在美国和世界上许多其他国家一样。但它的批评者和支持者都倾向于把对神圣力量的缺乏信仰描绘成只有在现代才有可能存在的可能性或危险。
在克鲁兹阵营中,人们常常认为无神论是当代社会堕落的标志和原因;克鲁兹的父亲曾公开宣称这是性侵的原因。宗教的捍卫者指出,历史上所有的人类文化似乎都有宗教信仰和实践,因此宗教有时被认为是人性的本质特征。
另一方面,那些在启蒙运动之前的迷信活动中,我们可以自由地庆祝“我们”的自由。克里斯托弗•希钦斯(Christopher Hitchens)辩称,“宗教来自人类史前时期,当时没有人——即使是那些认为所有物质都是由原子构成的强大的德奥克里特斯(Democritus)——也不知道发生了什么。”
蒂姆·惠特马什的这本关于古代无神论的杰出的新书提出了一个令人信服的理由,即在过去的两千年里,各种形式的宗教信仰一直伴随着我们,而文化的重要性也越来越小。无神论有一种高贵而多样的血统。似乎对宗教的怀疑和宗教本身一样古老,尽管没有办法证明人们相信或不相信的文化已经给我们留下了文学的证据。
惠特马什认为,后现代主义后的无神论具有一种特殊的社会功能:它将权威从神职人员中抽离出来,走向科学的世俗“祭司”。在古代,科学与宗教的冲突并不存在,至少在这些方面是不存在的。华宇娱乐平台但这并不是说,古代没有人质疑过关于神的传统故事,而这些故事通常都是很荒谬的。
古典学者可能会像我一样,转向惠特马什的书,质疑“无神论”这个词是否真的是讨论前犹太-基督教的宗教怀疑和对宗教的抵抗的正确的说法。区分希腊罗马宗教的“矫形”是一种学术上的老生常谈——集中于集体仪式、祭祀和节日——以及现代一神论宗教的“正统”。古希腊和古罗马都没有背诵过教义。此外,在古典希腊语中,“无神论”(“非上帝”)这个词通常用来指“无神论者”或“反对神”,而不是一个不相信神存在的人。但是惠特马什建立了一个案例,关于“与神斗争”的故事实际上是表达对传统宗教教义的怀疑。他认为,古典主义在把古代宗教作为主要关注的仅仅是行动,而不是信仰方面,已经走得太远了。正如他正确地指出的那样,这一历史性的主张很大程度上依赖于公共资源,比如铭文,这可能教会我们很多关于仪式的实践,但更少的是关于个人崇拜者认为是真实和错误的。公共文件只能提供“官方的、经意识形态认可的事件版本”。由于这个原因,惠特马什的大部分作品是对文学和哲学来源的精心梳理,包括那些仅以碎片形式存在的作品,因为他在寻找古代那些质疑上帝存在的人的暗示。
古希腊人当然不认为神是可爱的或可爱的,对神的敌意是希腊文学中常见的比喻。荷马的诗——从未接受提供的尊敬伊斯兰教的圣书或犹太传统,但这是迄今为止最著名的古代古典式的文本——描绘拟人化的神的这个世界上,是谁,谁与人类交互,甚至与他们战斗在战场上。在希腊人的想象中,与众神搏斗是一种常见的比喻,他们有一个词来形容它:“奥马契亚”(theomachia)。人们可能会认为,关于神的故事对人类的威胁,必然意味着对它们存在的强烈信仰。但惠特马什认为,华宇娱乐注册这些故事通过神话的叙事媒介表达了“一种无神论”。其中一个关键的例子就是索莫尼乌斯的古老传说,他自称是宙斯,要求牺牲自己,并在他的战车后面拖着铜板制造了雷声。惠特马什认为,这个故事给信徒们提出了一个令人不安的问题:“如果上帝可以通过凡人的模仿来塑造,那么他们会有多真实呢?”
在现代意义上,这确实是“无神论”,对此人们可能仍然犹豫不决。即使是公元前六世纪和公元前五世纪的前苏格拉底,他们通常被认为是现代科学和哲学探究的先驱,在任何直接的意义上都不能被认为是无神论者。“非洲人说他们的神是黑的,黑的,色的,他们是蓝眼睛的,红头发的”。但是,他指出,希腊人的人格化概念的局限性,与否认所有神的存在是不一样的。
在公元前5世纪,我们找到了更有说服力的例子,这些人可以被归类为无神论,以强烈的现代意识。普罗塔哥拉斯,一位重要而有影响力的诡辩家(“智慧教师”),在他的《关于诸神的书》的开头宣称,“我不知道他们是否存在”。惠特马什表明,这一主张更接近于完全的无神论,而非不可知论,因为普罗塔哥拉继续主张,不能感知的事物并不存在。另一位诡辩家普罗迪乌斯声称“大众信仰的神并不存在”。在后来的希腊时期,公元前三、二世纪,许多哲学流派重新考虑了诸神的性质和存在或不存在。斯多葛学派认为上帝具有自然和命运。伊壁鸠鲁派有一种很狡猾的,也许是混淆了神的概念,他们是由宇宙中所有其他实体的一种不同的、更薄的物质组成的,并且生活在“世界之间”,只影响着梦想和想象。怀疑论者认为,所有的信仰都依赖于“不可靠的基础”,包括信仰上帝。

惠特马什恰如其分地强调了古代怀疑论在无神论史上的核心重要性;这些哲学家提出了一套极具影响力的论点,反对大量的宗教主张。卡内基是学校的早期领导者,他使用了一种“堆”的论点(千粒是一堆;拿走一个,它仍然是一个堆;但一粒粮食不是一堆;那么它什么时候不再是一堆?)他的论点依赖于希腊人的假设,即神是属于这个世界的,而不是一个不同的存在秩序,他提出了一个问题:若瑟和萨提斯诸神?如果没有,我们在哪里画线?有些人认为,卡耐基的著作并没有直接流传下来,只是说传统的宗教是有问题的,而不是说上帝不存在。但是,惠特马什提出了一个论点,即卡内基想要证明对神的信仰在逻辑上是不可能的;他对神的信仰只是对神的信仰,这是西塞罗后来的,也是非常片面的。
惠特马什主要是一位希腊文学专家,他花在希腊人身上的时间比罗马人多得多,并且更同情地对待希腊宗教。但是,一旦他到达了皇帝的世界,他就有了一个宏大而又具有煽动性的故事。他把希腊城邦的不同、分散的世界和希腊的多神教联系在一起,这比集中的宗教体系更像是一套当地的邪教。随着罗马的集权化,宗教也变得更加集权化和政治化了——正如惠特马什所说的,无神论。
由于罗马人倾向于把他们自己的帝国的成功与神圣的天意等同起来,对罗马的怀疑和对神的怀疑现在是一致的。(对上帝的怀疑是好的,它为那些想要含蓄地批评罗马的人提供了一个政治异议的空间。)但是,“梦想”能够“想象一个离开宗教的世界的可能性”只持续了二三百年。当罗马帝国变得越来越难以统治时,当权者有一个强大的动机去寻找一种意识形态的力量来控制帝国统治下的人民。基督教对这个目的特别有用。
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Theodosian法典是在公元5世纪建立的,它代表了一种巨大的转变,从古老的希腊罗马多神主义模式转变。现在,宗教并不是一个可以无限扩展的系列,专门用于多个不同的领域;所有的怀疑都是异端邪说,除了尼西亚基督教以外的所有信仰都被处以死刑。正如惠特马什所强调的,在古代和中世纪,个人可能继续对宗教持怀疑态度;但是“他们对主流社会是看不见的,所以在历史记录中没有留下任何痕迹”。
这是一本令人鼓舞的、迫切的书,华宇娱乐主管它对当代中央的辩论做出了重要贡献。它的主要优点之一是它突出了基督教和前基督教时代之间的鸿沟,而没有把古代作为一个无神论的乌托邦。在古代,没有一种类似的战争以宗教为前提(十字军东征或圣战)。但是怀疑论者在古代被审判,一些人被处死,例如根据雅典法律反对“不虔诚”——包括苏格拉底,他被指控“不相信城市的神”。
惠特马什也提醒我们,怀疑有很多种类。在公元前五世纪生活的原子论者Democritus似乎对诸神有某种信仰:他认为人们在他们的梦境中看到了神,尽管他们对物质宇宙的运作没有解释的功能。神存在,但它们与科学探究无关。德米克里特斯和希钦斯并不是一个无神论者,但他不是傻瓜,他肯定不是被宗教洗脑的。

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